48 nouveautés de Windows 98

eric@netline.be

Depuis le 24 août 1995, nous n’avions eu que quelques révisions mineures de Windows 95 à nous mettre sous la dent. Avec des noms très peu parlant de surcroît. Un Service Pack par-ci, un OEM SR2 par-là, pas de quoi fouetter un chat. Lancé officiellement ce 25 juin après deux ans et dix mois, voici Windows 98 alias Memphis alias Windows 4.10 pour ceux qui préfèrent les noms de code ou les numéros de versions à l’ancienne. Comme ce saut de puce l’indique, le passage de Windows 4.0 à 4.1 n’est pas révolutionnaire. Windows ne fait que s’adapter au marché avec l’arrivée en force d’Internet et de nouveaux standards matériels tels l’USB ou le DVD. Chicago, Daytona et maintenant Memphis, Microsoft continue à vadrouiller sur la route de Cairo.

Il avait fallu attendre Windows 1.3, Windows 2.11 ou Windows 3.1 pour arriver à des versions stables du plus célèbre des interfaces graphiques. Microsoft ne faillit pas à la tradition avec cette version 4.1 qui se distingue avant tout par sa recherche de stabilité.

Au niveau des exigences matérielles, Memphis se contente, selon Microsoft, d’un processeur Intel 386 entouré de 4 MB de mémoire vive. Avec une telle configuration, Windows 4.1 vous rappellera probablement l’époque bénie des ordinateurs XT où vous pouviez tranquillement siroter votre pastis pendant le démarrage d’une application. Prévoyez au moins un Pentium 166 et 32 MB si vous désirez réellement tirer parti de toutes les potentialités du système.

  1. L’amélioration la plus visible dans Memphis est cette intégration d’Internet au niveau du bureau de travail. Le navigateur World Wide Web Microsoft Internet Explorer 4.0 est directement intégré à Windows. Un seul modèle de navigation universel est disponible tant pour les ressources locales que le réseau, l’intranet ou Internet. Plus question de cliquer deux fois sur l’icône d’un disque dur alors qu’un seul clic de souris suffit pour sauter d’un hyperlien à un autre. Tous les dossiers Windows ont désormais des allures de pages Web, l’explorateur Windows et Internet Explorer ne faisant plus qu’un.
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  2. Les accès réseau à distance ont été remaniés pour offrir le Multilink Channel Aggregation une solution logicielle qui permet à un utilisateur d’utiliser simultanément plusieurs canaux de communication pour se connecter à un ordinateur ou un réseau distant. En combinant par exemple les deux canaux B d’une ligne RNIS ( Réseau Numérique à Intégration de Service ), l’utilisateur peut atteindre un taux de transfert de 128 Kbits par seconde lors d’une connexion chez un fournisseur d’accès Internet. Il est également possible de multiplexer deux modems ordinaires pour dédoubler la bande passante vers un site distant. Based on the IETF standard RFC 1717, RAS Multilink lets you easily combine analog modem paths, ISDN paths, and even mixed analog and digital communications links on both your client and server PC. When used with two or more modems or ISDN B channels, Multilink PPP supports simultaneous data transfer across multiple connections. This will speed up your access to the Internet or to your intranet and cut down on the amount of time you have to be remotely connected, so it can reduce your costs for remote access and effectively improve transfer rates by double, triple, or quadruple
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  3. Personalized Internet Information Delivery. Votre comportement quotidien sur Internet est probablement très répétitif : une petite visite sur www.microsoft.com, un saut chez Netscape, un détour par disney.com. Pourquoi donc ne pas vous abonner à ces services comme vous le faites pour un quotidien sur papier ? Vous informez simplement Windows 98 des sites à visiter selon un horaire établi et l’Internet Explorer se chargera de naviguer à votre place repérant pour vous tout changement d’information sur un site donné. Un petit courrier électronique vous notifiera ces changements, vos pages Web toutes fraîches seront déjà téléchargées lorsque vous arriverez devant votre poste de travail. .
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  4. Si vous êtes déjà utilisateur de Microsoft Office 97, le programme Outlook ne vous est pas inconnu. Outlook Express est son petit frère fourni gracieusement avec Windows 98. Il s’agit d’un programme combinant la gestion du courrier électronique (POP3 - Post Office Protocol et IMAP4), l’accès aux newsgroups et autres forums électroniques ( norme NNTP, ou Network News Transmission Protocol ) ainsi que la consultation de répertoires d’adresses répondant à la norme LDAP. Four11, InfoSpace, Bigfoot, or WhoWhere S/MIME Support
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  5. Microsoft NetMeeting Video Conferencing vous est également connu si vous avez déjà installé Internet Explorer 4. Il s'agit du programme maison de visioconférence permettant d'exploiter caméra vidéo et carte d'acquisition au standard H.323 ou ITU T.120. Partage d'application, chat, transmission audio et/ou video en multipoint, téléphonie Internet, NetMeeting vous séduira si vous disposez d'une copieuse bande passante.
  6. Microsoft NetShow, est un agent ActiveX inclus dans Internet Explorer 4, qui gère les contenus multimedia en mode "streaming" ce qui signifie qu'il n'est pas nécessaire de télécharger tout un document avant de le visualiser mais que celui-ci est exploitable en direct. Netshow supporte une multitude de couches de transport comme TCP, UDP et RTP-IP. Il supporte les normes G723 et H323
  7. FrontPad, un éditeur HTML WYSIWYG ("What You See Is What You Get") qui fera bien pâle figure face à son grand frère FrontPage
  8. Personal Web Server et le Web Publishing Wizard : un petit serveur HTTP personnel qui supporte le Common Gateway Interface (CGI) et l'Internet Server API (ISAPI) plus une possibilité de poster directement votre page Web sur un serveur distant
  9. PPTP ou Point to Point Tunneling Protocol. Connu déjà des utilisateurs NT, PPTP est une version remaniée du PPP (Point to Point Protocol) le protocole capable de faire transiter du TCP/IP sur une liaison série. PPTP y ajoute une encryption des données transitant par votre ligne téléphonique
  10. La Taskbar a été remaniée. Elle permet de passer plus rapidement de l'écran Desktop à l'Internet Explorer, accueille vos liens vers vos sites favoris ou affiche une version miniature de votre bureau.
  11. Accesibility Wizard Les utilisateurs à mobilité ou vision réduites seront gâtés avec toute une nouvelle série d'outils facilitant l'utilisation simulanée de touches clavier, la configuration des tailles et couleurs de police de caractères, un nouvel indicateur de statut
  12. Un nouveau dossier "Online Services Folder" vous propose une série de programmes d'installation pour les plus grands services en ligne : America Online (AOL), AT&T WorldNet, CompuServe 3.0 et Prodigy
  13. WebTV. A condition de disposer d'une carte TV PAL (Phase Alternation Line) ou NTSC (National Television System Committee), vous pourrez recevoir des signaux TV directement sur votre écran qu'ils proviennent d'une antenne, du cable ou d'un système Direct Broadcast Satellite. Program Guide vous permettra de télécharger parallèlement sur Internet une base de données avec les programmes de la semaine qu'il ne vous restera plus qu'à sélectionner, Windows vous adressant même un petit rappel quelques secondes avant votre feuilleton favori.
  14. IEEE 1394 (alias Firewire) est un nouveau genre de bus série à haut débit acceptant un grand nombre de périphériques de type audio/video par exemple.
  15. Windows 98 se prend pour son grand frère NT et propose lui aussi un serveur d'accès distant ( Remote Access Services) pour permettre à des stations de s'y connecter via ligne téléphonique au moyen des protocoles IPX/SPX ou NetBEUI
  16. Support PCMCIA pour PC Card32 (Cardbus): Cardbus est le nouveau standard apportant le support 32-bits aux cartes PCMCIA (People Cannot Memorize Complicated Industry Acronym). Cardbus offre une meilleure bande passante pour la capture vidéo ou les réseaux 100Mbits, se contente d'une consommation de 3,3 volts et gère mieux les cartes multi-fonctions
  17. ActiveMovie est la nouvelle architecture media-streaming pronée par Microsoft pour le playback de documents populaires comme MPEG audio, .WAV audio, MPEG video, AVI video et Apple QuickTime video.
  18. Microsoft Corp., Adobe Systems Inc., Avid Technology Inc., Digidesign, Matrox Video Products Group, Pinnacle Systems Inc., Softimage Inc., Sonic Foundry Inc. and Truevision Inc., se sont réunis au sein du MultiMedia Task Force (MMTF) pour créer une nouvelle série de standards multimédia. Le fruit de leurs travaux s'appelle Advanced Authoring Format (AAF) qui veint s'ajouter à l' Advanced Streaming Format (ASF) comme remplaçant du vieillissant format Audio Video Interleaved (AVI)
  19. Windows 98 supporte désormais les fonctionnalités MMX MultiMedia Extensions des plus récents processeurs Intel de manière à accélérer le traitement des données audio et vidéo
  20. Windows 98 supporte également IRDA alias Infrared Data Association, un nouveau standard de connectivité sans fil via infrarouge.
  21. COM Distributed COM (DCOM) fournit la possibilité aux applications Windows 98 comme Windows NT de communiquer à travers le réseau. DCOM est le nouveau nom de guerre de Network OLE
  22. DLC alias Data Link Control (DLC) est ce protocole assurant l'interconnectivité avec les dinosaures et mainframes IBM et autres IBM AS/400
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  23. WDM Le Win32 Driver Model (WDM) siginifie la fin des cauchemars en matière de pilotes de périphérique. Un même modèle de drivers permettra enfin à des périphériques de s'installer à la fois sous 98 et NT. Un nouveau device driver virtuel NTKERN.VXD supportere ce nouveau type de drivers dans le domaine de la capture d'images, du DVD, de
  24. Un nouveau programme Backup qui comprend enfin ce qu'est un tape SCSI
  25. Advanced Configuration and Power Interface. ACPI est une nouvelle interface hardware facilitant la gestion d'économie d'énergie sur tout périphérique : CD-ROMs, cartes réseau, disque dur, imprimante, VCR, téléphone etc…
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    ACPI s'impose maintenant qu'il est formellement soutenu par Intel, Microsoft et Toshiba. Windows 98 supporte également l'Advanced Power Management (APM) 1.2
  26. Advanced Graphics Port. Une carte graphique AGP est une carte spécialement conçue pour les applications 3D conformes à la norme AGP Interface Specification d'Intel Corporation. Le support AGP sera directement intégré dans Microsoft DirectDraw.
  27. Support de l'USB ou Universal Serial Bus la nouvelle interface série qui permet de connecter toute une série de périphériques à un seul port.
  28. Support intégré de la souris MS Intellimouse avec sa petite roue.
  29. Support des Netware Directory Services dans les couches client réseau
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  30. Update Wizard. Windows System Update est un nouveau service de type contrôle ActiveX chargé de vérifier sur le Web si vous disposez bien de la plus récente version d'un composant logiciel ou d'un pilote de périphérique. Les drivers sont automatiquement téléchargés et installés à partir du Web.
  31. TroubleShooting Wizard  vous permet aisément de manipuler les fichiers systèmes de type System.ini, win.ini etc.. pour désactiver des pilotes qui vous poseraient problème.
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  32. Dr Watson  fait peau neuve et continue à veiller au grain. Il intercepte les fautes de protection générées par une application et dénonce immédiatement le fautif.
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  33. L'Assistant du disque de démarragepermet désormais de créer un Emergency Boot Disk avec support CD ATAPI
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  34. Fat32 converter
  35. Les tables d'allocations de fichier des précédentes versions de MS-DOS gaspillaient beaucoup de place et ne permettaient pas le support de partitions supérieures à 2 MB. Grâce au convertisseur FAT32, vous pourrez nettement améliorer les possibilités d'un dique dur. Attention, il faudra attendre Windows NT 5 mi 99 pour que NT soit capable de reconnaître ces nouvelles partitions

    Drive Size FAT Cluster Size
    0MB - 32MB 512 bytes
    32MB - 64MB 1k
    64MB - 127MB 2k
    128MB - 255MB 4k
    256MB - 511MB 8k
    512MB - 1023MB 16k
    1024MB - 2048MB 32k
    Drive Size FAT32 Cluster Size
    260MB - 8GB 4k
    8GB - 16GB 8k
    16GB - 32GB 16k
    > 32GB 32k

     

  36. Windows Scripting Host  Windows 98 supporte l'exécution de scripts directement à partir de la ligne de commande ou de l'interface graphique. Très flexible, WSH peut automatiser de nombreuses tâches grâce au support intégré de VBScript et JavaScript. Il pourra même être étendu aux langages Perl, TCL, REXX et Python via des contrôles ActiveX. Deux nouvelles commandes WSCRIPT.EXE et CSCRIPT.EXE permettront d'exécuter vos scripts s'ils ont l'extension .WBS ou .JS
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  37. DVD . Personne ne s'entend sur l'acronyme défini par DVD Consortium Digital Versatile Disc ou Digital Video Disc ? DVD signifie en tout cas une extension à l'actuel CD-ROM,
  38. Multiple Ecran Multiple Display Support. Votre beau-frère fervent de Macintosh ne pourra plus frimer avec ses deux écrans. Vous pourrez comme lui utiliser Photoshop avec un écran de commande et un écran de visualisation
  39. Microsoft Family Logon. Si vous partagez un PC familial avec papa et maman, vous aurez envie de mettre tous vos warez et vos fichiers PamelaAnderson.jpg à l'abri des regards obliques. Une mini sécurité utilisateur à la dimension d'une famille pour vous éviter le recours à un serveur d'authentification NT.
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  40. Winipcfg est un petit utilitaire affichant en un seul écran l'ensemble de vos paramètres de configuration TCP/IP
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  41. WinHelp  se devait de faire face au raz de marée HTML. Toute l'aide en ligne a été modifiée pour supporter aussi bien les anciens fichiers HLP que les fichiers HTML et Compressed HTML.
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  42. Microsoft System Information  remplace et rehausse les fonctionnalités de l'ancien Microsoft System Diagnostic.
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  43. System File Checker est ce nouvel utilitaire qui permet de vérifier que des fichiers systèmes (*.dll, *.com, *.vxd, *.drv, *.ocx, *.inf, *.hlp, etc.) n'ont pas été modifiés, altérés ou corrompus en offrant un mécanisme de récupération automatique en cas de conflit entre applications.
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  44. Tune up wizard  vous permet de planifier la date et l'heure d'un auto nettoyage où Windows 98 se met à la chasse des fichiers temporaires et obsolètes à éradiquer de votre système.
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  45. Le nouveau menu Users du Panneau de contrôle facilite la gestion de profils utilisateurs multiples sur une même station de travail. Gérer des polices de sécurité différentes, modifier les droits d'accès utilisateurs devient, enfin un jeu d'enfant.
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  46. Thumbnail view  Vous pouvez dorénavant transformer vos dossiers en containers multimédia et afficher le contenu de tels répertoires sous forme de planches contact
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  47. Customize page. Puisque votre disque dur est vu comme une ressource Web, cela signifie également que vous pouvez en modifier la visualition en modifiant le fichier HTMl associé à chaque répertoire dans <%WinShell.TemplateDirPath%>Folder.htm
  48. Color management  permet de sélectionner la configuration couleur associé à votre moniteur
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  49. Disk Defragmenter Optimization Wizard recense les programmes que vous utilisez le plus fréquemment et les place aux côtés des documents associés à ces programmes de manière à réduire le déplacement des têtes de lecture d'un disque dur.

En bref, toutes ces nouveautés de Windows 98 n'ont pas grand chose de révolutionnaire. Si l'on excepte WebTV, pratiquement toutes sont apparues préalablement avec Internet Explorer 4, Windows 95 OSR2 ou NT 4. On est loin des roulements de tambour qui ont précédé l'arrivée de Windows 95. Windows 98 est la dernière version de Windows. Elle n'a de raison d'être que dans sa compatibilité descendante avec MS-DOS et je lui souhaite personnellement une belle mort à l'arrivée de Windows NT 5 Workstation. Reste donc un an et des poussières à Windows 98.

 

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